BiographieJean Henri Cless

Strasbourg, 1774 - 1812, Strasbourg

Henri Cless qui se prénommait encore Jean n'oeuvra pas longtemps à Strasbourg. En effet, né le 1er février 1774 et (baptisé le 2 février au Temple Neuf), il se rendit à Paris dès 1801 pour y suivre les cours à l'Académie des Beaux-Arts jusqu'en 1804 (atelier de Jacques Louis David). Il resta ensuite à Paris pour ne revenir à Strasbourg qu'en 1811. Et il y décède alors le 15 mars 1812, célibataire. Il n'empêche que nombre de ses oeuvres sont conservées dans des collections strasbourgeoises. C'est à l'ancien n°4 de la rue de la Mésange qu'il était domicilié après son retour de Paris.
On vit de ses miniatures au Salon des Artistes français de 1804 à 1808. De ses oeuvres également été présentées à l'occasion de l'exposition de portraits à Strasbourg en 1910, de celle consacrée aux dessinateurs alsaciens à Strasbourg en 1921, et de celle de peintures anciennes à Strasbourg en 1905.
Son acte de décès indique qu'il était peintre en miniatures. C'était là son orientation principale. Mais il était aussi peintre de portraits classiques, et dessinateur.
Il nous laisse entre autre et en-dehors de celles conservées dans des musées, les miniatures suivantes : "Baron Germain Charpentier", "Baron Germain Charpentier en colonel", "portrait d'homme" (1794), "portrait de femme" (1794), etc...
De ses oeuvres sont conservées au Musée des Beaux-Arts de Strasbourg (trois portraits dont celui de Jean Weiler et de son neveu Daniel Weiler selon le catalogue de l'exposition de 1939, "scène de bataille", dessin à la plume rehaussée de sépia, selon le catalogue de l'exposition de 1921, étude de femme, dessin à la plume rehaussé, selon catalogue de 1928, au Musée Carnavalet à Paris (Atelier de David, un dessin), ainsi qu'au Musée de Saverne (portrait de Philippe Maurice Kolb).

(Source : Lotz )

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